Wat is „MTBF” bij harddisks?

Fail!De afkorting mtbf staat voor: Mean Time Between Failures. Letterlijk vertaald betekent dit: gemiddelde tijd tussen twee storingen.

Na een storing moet je repareren en in de consumentenelektronica, vooral in de pc-wereld, betekent „reparatie” vaak het vervangen van een complete module. Gelukkig maar, want ik denk er nog vaak aan terug dat het repareren van mijn ZX Spectrum bij Vogelzang in Eindhoven, die toen nog echt gerepareerd werd, destijds maanden geduurd heeft.

In de pc-wereld is mtbf daarmee dus eigenlijk een indicatie van de gemiddeld te verwachten levensduur geworden.

Gloeilampen

Het woord „Mean” geeft aan dat het over het gemiddelde gaat. mtbf geeft dus aan waar je rekening mee moet houden. Bij een gemiddelde ook altijd sprake van een afwijking op dat gemiddelde.

Bij het produceren van gloeilampen kan het gebeuren de lampen te veel gaan afwijken van het gemiddelde, bijvoorbeeld doordat een productielijn in de loop van de jaren steeds minder nauwkeurig gaat produceren. Men kan dan besluiten om deze lampen niet meer het merk van de fabriek zelf te geven, maar bijvoorbeeld een huismerk.

Ze worden inderdaad door dezelfde fabriek gemaakt, maar toch is er een behoorlijk verschil in gebruikerservaring.

Harddisks

Ook de manier waarop de mtbf bepaald wordt is van belang. Een mtbf tijd van 200.000 uur zou overeenkomen met een continu gebruik van meer dan 20 jaar. Als een harddisk zo’n mtbf gekregen heeft, dan voel je wel aan dat er geen enkele harddisk van dat type al zo lang in de praktijk uitgetest is.

Voor het bepalen van de mtbf van harddisks gebruiken ze een snellere manier. Ze testen meerdere exemplaren van het product tegelijk en te kijken hoe lang het duurt tot er een paar versleten zijn. Als er bijvoorbeeld in een test van 100 harddisks na 2.000 uur er steeds precies 1 kapot is, dan noemen ze dat een mtbf tijd van 200.000 uur.

Zo’n 20 jaar geleden had je de harddisks van het merk Kalok, met een mtbf tijd van slechts 10.000 uur. Als je dergelijke disks 24 uur per dag gebruikt, dan kan je uitrekenen dat ze gemiddeld na 60 weken versleten zijn. Ook hier was de mtbf een gemiddelde. Ik ken mensen die zo’n Kalok harddisk letterlijk jaren lang 24 uur per dag intensief gebruikt hebben, maar er waren ook heel veel mensen bij wie de harddisk bij normaal gebruik al na een jaartje kapot was.

In die tijd hadden de meeste harddisks trouwens al een veel langere mtbf tijd dan die van Kalok, dit was gewoon een goedkoop merk.

raid

Om het risico van een harddiskcrash te verkleinen besluiten sommige mensen om raid te gaan gebruiken. raid betekent dat je de data automatisch verdeelt over een reeks harddisks, op zo’n manier dat gegevens dubbel weggeschreven worden. Dubbel wegschrijven betekent dat de gegevens veiliger bewaard worden en dat teruglezen sneller is.

Je zou het niet direct verwachten, maar het toepassen van raid maakt de kans dat je te maken krijgt met een diskcrash juist veel groter. Immers: de storingskans per harddisk blijft gelijk en je gebruikt meer harddisks! Maar raid zorgt er wel voor dat de gevolgen van een diskcrash veel kleiner zijn.

Een voorbeeld van een disk die erg vaak kapot ging maar door koppige beheerders toch steeds door hetzelfde type vervangen werd: Quantum Atlas 4Gb.

Bij het samenstellen van een raid array is het trouwens goed om er op te letten dat je juist niet harddisks gebruikt uit precies dezelfde productieserie: als er een fout zou zitten in die serie — en daarvan zijn al meer dan genoeg voorbeelden bekend — dan gaan de harddisks in je raid array straks misschien wel direct na elkaar kapot.

Temperatuur

Een belangrijk aspect voor de levensduur van computeronderdelen, vooral voor harddisks, is de temperatuur. Een indicatie voor de te verwachten levensduur van harddisks is de mtbf. Een indicatie voor de te verwachten levensduur van computerchips is zo’n 70 jaar, in een pc dus praktisch onbeperkt.

Maar een hogere temperatuur zal de levensduur van je pc verkorten:

Mijn vuistregel is dat voor elke 10 graden Celsius die de temperatuur hoger is dan kamertemperatuur de te verwachten levensduur zal halveren.

Dat geldt voor alle onderdelen in een pc, zeker voor de harddisk. Ik ben het dus niet eens met de conclusie van het onderzoek dat Google ooit over dit onderwerp deed, zie pagina 2.

Toen cpu-fabrikant Intel begon met het controleren van kapot teruggestuurde processors, ontdekten ze dat de processoren meestal kapot gegaan waren door gebruik bij een veel te hoge temperatuur en kloksnelheid.

tv

Er was een tijd dat tv’s ontworpen werden met een mtbf-tijd van maar enkele duizenden uren. Die tijd is meestal niet zo laag vanwege de (dure) beeldbuis, maar juist vanwege andere (goedkopere) onderdelen. Gelukkig kan je een tv meestal wel repareren.

Over het repareren van tv’s vind je op madsci.org een interessant stuk.

4 gedachtes over “Wat is „MTBF” bij harddisks?

  1. Nog wat extra info over kapotte harddisks. Als hij stuk gaat en je hebt nog garantie, dan krijg je van de winkelier een nieuwe. Maar met die oplossing krijg je nooit je gegevens terug.

    Mensen vragen wel eens of het mogelijk is om gegevens te lezen van een harddisk die kapot is. Het antwoord: ja, dat is mogelijk.

    De eerste manier is om een nieuwe harddisk van precies hetzelfde type te slopen en daar je oude magnetische schijf in over te bouwen. Je kunt dan nog eenmalig de gegevens van de oude schijf lezen. Dit werkje moet in een stofvrije ruimte gebeuren. Omdat de garantie hierdoor natuurlijk vervalt kost het jou 2 nieuwe harde schijven.

    De andere manier is duurder: je laat dan de schijf lezen in een laboratorium met speciale apparatuur. Je krijgt je kostbare data op een DVD schijfje terug. Reken hierbij op een kostprijs van zo’n 2.000 Euro voor 4Gb.

    Overigens is er bij beide manieren geen 100% zekerheid dat het terughalen lukt.

Vertel jouw mening

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s